Dor na fibromialgia está ligada a mudanças moleculares no cérebro

Pesquisadores da Universidade de Michigan descobriram uma relação chave entre dor e uma molécula específica do cérebro, uma descoberta que pode resultar em novos tratamentos para fibromialgia, uma dor comum porém incapacitante, com difícil tratamento.

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Em pacientes com fibromialgia, os pesquisadores descobriram que a dor diminuiu quando os níveis da molécula cerebral glutamato diminuiam. Os resultados deste estudo, que aparece na revista científica Arthritis and Rheumatism, podem ser úteis para pesquisadores à procura de novas drogas que tratam a fibromialgia, dizem os autores.

“Se esses achados forem replicados, investigadores podem realizar ensaios clínicos terapêuticos na fibromialgia que poderiam potencialmente usar glutamato como marcador da resposta da doença‘”, diz o autor Richard E. Harris, Ph.D., professor assistente de pesquisa na Divisão de Reumatologia no Departamento de Medicina Interna da Faculdade de Medicina University of Michigan e pesquisador no Centro dePesquisa de Fadiga e Dor Crônica do University of Michigan.

molécula de glutamato é um neurotransmissor, o que significa que transmite informações entre os neurônios do sistema nervoso. Quando o glutamato é liberado de um neurônio, difunde-se através do espaço entre as células (sinapse), vincula-se a receptores no próximo neurônio e faz com que a célula se tornar excitada, ou mais ativa.

Suspeitava-se que esta molécula desempenhava um papel na fibromialgia, porque estudos anteriores mostraram que algumas regiões do cérebro em pacientes com fibromialgia parecem ser altamente elevados. Uma dessas regiões é a insula.

Em estudos de ressonância magnética funcional (fMRI), pesquisadores da U-M tinham mostrado anteriormente que a insula exibe atividade aumentada na fibromialgia, o que significa que os neurônios nesses pacientes são mais activos nesta parte do cérebro. A hipótese da equipe do U-M , Harris observa, que mais atividade entre esses neurônios pode estar relacionada com o nível de glutamato nesta região.

fibromialgia estudo

Para medir a ligação entre a dor e glutamato, os pesquisadores usaram exames não invasivos de imagem cerebrais, chamado espectroscopia de ressonância magnética de prótons (H-MRS). H-MRS foi executada uma vez antes e depois de serem aplicadas 4 sessões de semanais de acupuntura ou acupuntura “sham”.

Pesquisadores usaram ou acupuntura ou acupuntura sham para reduzir os sintomas de dor. O procedimento sham envolvia o uso de um dispositivo afiado para picar a pele a fim de imitar as sensações de acupuntura real.

Após as quatro semanas de tratamento, a dor clínica e experimental relatados foram reduzidos significativamente.

Mais importantemente, a redução em ambos os resultados de dor foi vinculada com reduções nos níveis de glutamato na insula: os pacientes com maior redução de dor mostraram maiores reduções em glutamato. Isto sugere que o glutamato pode desempenhar um papel nesta doença e que potencialmente poderia ser usado como um biomarcador de severidade da doença.

Devido ao pequeno número de participantes neste estudo, mais pesquisas devem ser conduzidas para verificar o papel do glutamato na fibromialgia, diz Harris.

O autor sênior do estudo foi Daniel J. Clauw, M.D., diretor do centro de pesquisa da fadiga e dor crônica do U-M. Outros autores foram Richard H. Gracely, Ph.D. e He-Seong Kim, M.D., do U-M departamento de medicina interna; Pia C. Sundgren, M.D.,pH.d., Yuxi Pang, pH.d. e Myria Petrou, M.D., do U-M Departamento de Radiologia;Michael Hsu, MD, do departamento de medicina física e reabilitação; U-M e Samuel A. McLean, M.D., do Departamento de Medicina de emergência U-M.

O financiamento do estudo veio de uma bolsa do Departamento do Exército, o National Institutes of Health e NIH Centro Nacional para Medicina Complementar e Alternativa.